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Lettonie: Que visiter à Riga? Ma sélection de sites à découvrir

Prêts à découvrir la plus grande des capitales baltes?

Riga fait partie de ces villes qui se sont modelées au fil des courants et des époques. Au moyen-Âge c’était une cité commerçante prospère, ce qui lui confère un centre historique médiéval, autrefois délimité par des remparts, que j’ai trouvé très sympathique à découvrir à pied.

riga
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Au 19ème siècle la ville s’étend hors de ses enceintes et s’embellit alors de nombreux immeubles néo-classiques et art nouveau, construits pour la plupart par l’architecte Mikhaïl Eisenstein.

art déco riga

Cette concentration remarquable de bâtiments Art nouveau a d’ailleurs permis à la ville de rejoindre la liste du patrimoine mondial de l’Unesco. La Lettonie ayant été rattachée à l’Union soviétique entre 1945 et 1991, date de son indépendance, Riga garde aussi quelques stigmates de cette période.

Après ce petit point historique j’imagine que vous êtes curieux de savoir ce que vous pouvez visiter à Riga? Voici donc quelques idées de découverte.

Explorer le centre historique

Le centre historique de Riga est un véritable dédale de rues pavées, agrémentées de places animées et de nombreux bâtiments de style Hanséatique et flamand qui rappellent le glorieux passé commerçant de la ville.

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Voici, pour commencer, quelques suggestions de bâtiments emblématiques que je vous invite à visiter à Riga au fil de vos déambulations dans les rues.

La maison des têtes noires et l’hôtel de ville

Bien que reconstruit en 1995, ce bâtiment est sans doute à Riga, ce qu’est la Tour Eiffel à Paris, le monument emblématique. La maison des têtes noires est connue pour avoir accueilli la puissante confrérie éponyme, une guilde de riches marchands étrangers venus y faire affaire. Il est possible de visiter l’intérieur de la maison mais je n’ai pas fais la visite donc je vous laisse le plaisir de la découverte.

maison des têtes noires riga
maison des têtes noires riga

Les 3 frères

Vous pourrez retrouver ces 3 maisons emblématiques rue Maza Pils. La n°17 serait la plus vieille avec plus de 600 ans d’existence. Même si toutes 3 illustrent un style architectural un peu différent, elles sont considérées comme le complexe d’habitations le plus ancien de la ville.

3 frères riga

Les places de la cathédrale et de Livu Laukaums

Parmi les sites à visiter à Riga, je vous conseille d’aller faire un tour sur ces deux places très sympas et animées où vous retrouverez de nombreuses terrasses. Ce sont des endroits idéaux pour faire une petite pause dans un cadre agréable.

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La maison du chat

Ce bâtiment insolite mélangeant l’art médiéval et l’art nouveau est facilement reconnaissable grâce aux 2 chats qui dominent les tourelles. L’immeuble a été imaginé par Friedrich Schefel pour un riche marchand letton vexé de ne pas avoir été admis dans la grande guilde voisine. Je vous laisse découvrir l’anecdote qui entoure les chats!

 maison du chat riga

Se promener le long du canal, dans les jardins de Batejkalns

Cette coulée verte qui sépare le centre historique du quartier art nouveau est très agréable à découvrir en été avec ses parterres fleuris, ses bosquets d’arbres et ses pelouses. C’est en vous promenant par ici que vous pourrez découvrir l’opéra national de Lettonie et le monument de la liberté.

jardins de Batejkalns riga
opéra riga
jardins de Batejkalns riga

Pousser la porte des églises

Il y a de nombreuses églises à visiter à Riga mais les plus emblématiques sont certainement les 3 suivantes.

église riga

La cathédrale luthérienne de Riga

Même si son style dominant reste le gothique, la cathédrale luthérienne de Riga, initialement construite au 13ème siècle, a subi plusieurs modifications au cours des époques.

cathédrale luthérienne de Riga

L’église St Peter

Avec sa tour caractéristique de 123,5m de haut, il s’agit du point culminant de la ville. L’église médiévale de style baroque est assez impressionnante de l’extérieur.

église St Peter riga

Il est possible de la visiter moyennant un pris d’entré de 3€ qui donne un accès à un parcours d’exposition. Pour ceux qui voudrait monter au sommet du clocher, pour bénéficier d’un point de vue panoramique sur Riga, il faudra débourser 9€!

église St Peter riga

La cathédrale de la nativité de Riga

Cette cathédrale orthodoxe a été construite au 19ème siècle dans un style néo-byzantin. C’est sûrement un des plus beaux monuments religieux de la capitale, en tout cas moi je l’ai trouvée très belle et si vous n’êtes jamais rentrés dans une église orthodoxe une petite visite s’impose, à mon avis.

cathédrale de la nativité de Riga
cathédrale de la nativité de Riga

Partir à la découverte de l’art nouveau

Même si vous en croiserez à de nombreux endroits de la ville, c’est certainement autour de la rue Alberta Iela que vous pourrez admirer certaines des plus belles façades art nouveau de Riga. Je vous invite vraiment à laisser vos yeux vagabonder à travers les nombreux détails ornementaux d’une grande finesse et complexité.

art nouveau riga
art nouveau riga
art nouveau riga

Si vous souhaitez pousser la découverte un peu plus loin, vous pouvez faire comme moi et visiter le musée Jana Rozentala et Rudolfa Baumana. Cette maison d’artiste, consacrée au peintre impressionniste Jana Rozentala et à son portait et ami écrivain Rudolfa Baumana, présente aussi toutes les caractéristiques d’un intérieur art nouveau. Ce petit musée vous fera donc faire un bref voyage au 19ème siècle.

art nouveau riga
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Adresse: Alberta Iela 12-9

Visiter le musée national de Lettonie

Ce musée présente l’art letton du 18ème siècle à nos jours en passant par l’époque soviétique. Je l’ai personnellement trouvé très intéressant pour l’originalité des œuvres présentées et le parcours de visite proposé donc je ne peux que vous le recommander, que vous soyez amateur d’art ou simple curieux. C’est, je pense, le musée à visiter à Riga.

Tarif: 6€

musée national de Lettonie riga
musée national de Lettonie riga

Le marché central de Riga

C’est un des plus grands marchés d’Europe et aussi un des plus intéressants que j’ai pu visiter jusque là. Ce marché immense (16 000m²) s’étend à travers 5 pavillons, qui ne sont autre que d’anciens hangars à dirigeable réhabilités, mais aussi à l’extérieur. Ouvert depuis les années 30, c’est un point de rencontre pour beaucoup de locaux et un lieu idéal pour goûter à la culture et à la gastronomie lettone.

marché central de Riga
marché central de Riga
marché central de Riga
marché central de Riga

Il y a évidemment beaucoup d’autres choses à voir et à faire à Riga comme la bibliothèque nationale, de nombreux musées, le château… mais j’espère que ces suggestions vous auront donné de bonnes idées de lieux à visiter à Riga.

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