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Provence: Avignon, une journée pour visiter la cité des papes

avignon

Si vous prévoyez de vous rendre en Provence, vous devez absolument inclure la découverte d’Avignon à votre programme de voyage! Cette ville culturelle et fortifiée bordée par le Rhône est connue à l’international pour le festival de théâtre qui se tient entre ses remparts chaque mois de juillet et son imposant palais, ancienne demeure des papes, sans oublier le pont médiéval rendu célèbre par la chanson « Sur le pont d’Avignon ». Ces monuments emblématiques sont d’ailleurs inscrits sur la liste du patrimoine de l’Unesco. Que voir à Avignon en une journée? Je vous partage mon itinéraire.

Danser sur le pont d’Avignon

Le pont d’Avignon, de son vrai nom le pont Saint Bénezet, est certainement l’un des ponts les plus connus au monde. Beaucoup de personnes viennent ici pour mettre une image sur la chanson populaire de leur enfance mais aussi pour découvrir la légende de cet ouvrage monumental construit à la fin du XIIème siècle. A l’origine le pont mesurait 900m de long et comptait 22 piles. Il permettait de rejoindre la rive droite du Rhône et est longtemps resté l’unique pont entre Lyon et la mer.

pont d'avignon

Aujourd’hui il ne reste plus que 4 piles, faute à la guerre et aux nombreuses inondations qui ont finies par avoir raison d’une partie de l’édifice. Fouler le pont vous coûtera 5€ mais vous n’avez pas tous les jours l’occasion de le faire alors ça vaut le coup! De plus, depuis le pont vous aurez une jolie vue sur la ville et le Rhône.

vue depuis le pont d'avignon

Se promener sur l’île de la Barthelasse

Se balader le long du Rhône, qui plus est sur la plus grande île fluviale d’Europe ça vous tente? Rien de plus simple, il vous suffit d’embarquer à bord du bac à traille, vous rejoindrez la rive de l’île gratuitement et en à peine quelques minutes. C’est vraiment sympa à faire! Le bac se prend à droite du pont, en face de l’escalier des Doms. Il fonctionne tous les jours d’avril à septembre. La Barthelasse est le lieu qui vous offrira le plus joli point de vue sur la ville, le pont, les remparts et le palais. Je vous conseille de longer le chemin aménagé le long de la berge pour avoir différents points de vue et prendre de belles photos!

île de la barthelasse avignon

Traverser le jardin du rocher des Doms

C’est mon endroit préféré de la ville! Le jardin du rocher des Doms est un parc aménagé sur un éperon rocheux qui surplombe le pont et la ville. On y accède soit par le centre ville, soit par la tour à gauche du pont, soit par les escaliers juste en face de l’embarcadère du bac. L’endroit est paisible et animé, il y a plusieurs terrasses panoramiques qui donnent sur le fleuve et l’île de la Barthelasse, mais aussi sur le centre ville d’Avignon.

rocher des doms avignon

Au cœur du parc vous découvrirez une fontaine et un joli bassin ombragé où barbotes de nombreux canards. Je me suis installée en terrasse pour de prendre un verre à la buvette du rocher des Doms, l’endroit idéal pour profiter du cadre! Du jardin, vous pouvez facilement rejoindre la place du palais.

rocher des doms avignon

Découvrir le palais des papes

Le palais des papes constitue le plus grand palais gothique d’occident. Il a été construit en 1335 et achevé en moins de 20 ans. Difficile à croire quand on découvre pour la première fois ce bâtiment imposant! Le site reste le témoin d’une époque marquante où le siège de la papauté, quittait pour la première et la seule fois de l’histoire, Rome afin de s’établir à Avignon. Il faut au moins compter 2 heures pour faire la visite complète du palais. Le billet est à 11€. Il y a de nombreuses salles à découvrir qui recèlent d’objets d’époque et des expositions d’artistes. Pourtant, ce que j’ai préféré c’est emprunter le chemin de ronde qui mène à une des tours. On y a une vue fantastique sur la ville!

palais des papes avignon

palais des papes avignon

Flâner dans le centre ville

Le centre ville d’Avignon est très agréable à découvrir à pied, il y a plein petites ruelles pavées à explorer et de boutiques provençales. Je vous conseille de partir de la Place de l’horloge. C’est ici que ce trouve l’hôtel de ville et le théâtre, il y a aussi un joli carrousel.

théâtre avignon

Vous pouvez ensuite déambuler dans les rues qui partent sur la droite (quand on vient du boulevard de la République). Rue des Marchands, Rue Rouge, Rue de la Rape… Vous y trouverez tout un tas de boutiques de vêtements, de décoration et de spécialités provençales. J’ai eu un petit coup de cœur pour la boutique « Les délices d’Emilie » installée Rue Rouge qui vend des savons gourmands aux allures de cupcakes, macarons ou encore calissons. Une idée cadeau originale pour changer du traditionnel savon à l’olive, fabriqué le plus souvent avec de l’huile de palme… non merci . Si vous êtes un serial shopper vous trouverez votre bonheur Rue de la République, c’est là que sont concentrées la plupart des enseignes.

place de l'horloge avignon

Ma bonne adresse pour le déjeuner

Je vous déconseille fortement de vous asseoir à l’une des terrasses de la place de l’Horloge. On y trouve la plus grande concentration de restaurants à touristes de toute la ville! Le mieux est de chercher un restaurant dans les ruelles du vieux centre. Je vous recommande « Le coude à coude » situé au 37 rue de la Saraillerie. Je me suis régalée avec un brie au four! C’est un petit restaurant avec peu de couverts, il est donc souvent plein et c’est normal. Il propose un menu à l’ardoise composé de plats maison à un prix très raisonnable. 12,90€ pour entrée + plat ou plat + dessert et 15,90€ pour entrée + plat +dessert. De plus le personnel est très sympa! vraiment une bonne adresse.

le coude à coude restaurant avignon

Mes petites astuces

Stationner gratuitement: Comme dans la plupart des villes aujourd’hui, le stationnement est payant et souvent onéreux. Si vous venez à Avignon en voiture, je vous recommande de vous garer Rue Paul Mérindol ou Rue Martin Luther King, juste au pied des remparts. Le stationnement y est totalement gratuit et normalement il y a toujours de la place.

Acheter un pass de visite: Pour éviter de payer deux entrées si vous prévoyez de visiter le pont et le palais, je vous suggère d’acheter un billet couplé pour les deux visites, directement à la billetterie du premier site que vous visiterez. Ce billet coûte 13,50€ au lieu de 16€ si vous achetez les billets séparément.

Qui a déjà dansé sur le pont d’Avignon? Je suis sûre que certains de vous l’ont déjà fait, allez dites-moi tout en commentaire!

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